Legenda Carter Bale

Legenda Carter Bale
Legenda Carter Bale

Tahun 1920-an menjadi waktu yang berbeda bagi seluruh Amerika karena ekonomi mengalami penurunan drastis. Depresi merajalela karena setiap industri seperti batu dan keluarga dari setiap kelas merasakan dampaknya. Di seluruh Hoovervilles yang didirikan di sekitar Riverbend, ada seorang pria yang tampak makmur terlepas dari itu semua. Seorang manipulator utama dengan cara-cara “kreatif” untuk menagih utangnya, Carter Bale adalah seorang pelari gelap yang berspesialisasi dalam meracik minuman. Dia adalah penyelamat bagi pekerja dan iblis bagi para pengkhotbah di kota, menyediakan beberapa minuman alcohol terbaik di daerah itu. Jika dia tidak menggunakan lidah peraknya untuk mengatasi kemacetan, dia tidak pernah takut mengotori tangannya ketika terlibat dengan uang, dan banyak pemabuk tahu untuk tidak main-main dengan Carter kecuali kamu bisa membayarnya. Menjadi pengusaha dia,

Suatu hari ketika Carter menagih utangnya di kota, seorang wanita berwajah merah meledak di jalan tanah seolah ditembakkan dari pistol. Dengan air mata kemarahan mengalir di wajahnya, dia berteriak agar Carter mengungkapkan dirinya kepadanya. Ketika dia berjalan ke tempat terbuka, dia menyerbu ke arahnya sambil mengangkat tangannya kembali dan menamparnya dengan sekuat tenaga.

Putraku tidak akan pernah melihat lagi karena kamu! Dia mengembara ke hutan tadi malam dan pulang ke rumah berbau seperti lampu minyak! ” dia berseru.

Yah, Nyonya, bagiku sepertinya kamu harus memperhatikan anakmu sedikit lebih dekat. Sayang sekali dia tidak akan menonton apa pun karena kamu!” dia berteriak ketika dia meludahi kakinya.

Carter Bale, kau mungkin membuat orang-orang ini terkecoh di sini, tapi aku tahu kau bukan siapa-siapa selain pencuri licik. Hari-harimu diberi nomor, minuman keras busuk sellin ‘di bumi ini, kau tandai kata-kataku!” dia berteriak ketika dia meraih kepalanya dan merobek beberapa helai rambut. Meskipun bingung, dia tidak memikirkan tindakannya dan mengira itu adalah cemoohan seorang wanita. Selain itu, ia memiliki hal-hal yang lebih penting untuk diperhatikan.

Malamnya dia pergi ke hutan untuk meredakan ketenangannya. Ada tiga orang yang tersebar secara strategis. Dia hanya akan berlari dua demi satu dan meninggalkan satu sebagai cadangan jika Johnny Law kebetulan tersandung ke salah satu tempat persembunyiannya. Pengusaha yang bijak akan selalu memiliki rencana cadangan. Ketika dia menyalakan api untuk boiler, dia memikirkan wanita yang panik. Ada rasa bersalah yang mulai mengatasinya ketika api mulai naik dan dia menjadi linglung sejenak. Sebuah bara api yang menyala-nyala berhasil melarikan diri dari api dan mendarat di dekat bahan-bahannya. Dia tersentak kembali ke realitas dengan cepat begitu api kedua mulai memakan barang habis pakai. Dengan tergesa-gesa, dia mencari sesuatu di sekitarnya untuk memadamkan api, tetapi sudah terlambat. Dia tahu dia akan ditangkap karena seluruh tubuhnya masih tertelan, tetapi begitu api memenuhi, itu dikalahkan. Ketakutan dan tak percaya, Carter berlutut. Dia menyapukan jari-jarinya ke rambutnya dan merasakan di mana rambutnya telah disobek dan dia sadar.

Wanita itu!” dia berseru.

Dia berlari ke diam kedua dan melihat bahwa semuanya masih utuh. Semua bahan-bahannya ada di sana, api menyala, dan dia sepertinya memproduksi seperti biasa. Untuk menenangkan diri setelah trauma baru-baru ini, ia memutuskan untuk memiliki sampel karyanya. Dia mengambil sesendok dan mendapat sesendok. Namun, ketika dia memasukkan sendok itu ke dalam mulutnya, dia melihat bahwa tidak ada apa pun selain hitam, berlendir, empedu mengalir ke mulutnya. Sambil meludah dan menjerit marah, dia mondar-mandir bertanya-tanya apa yang akan dia lakukan dengan rasa lambung air yang segar di lidahnya. Sudah lewat tengah malam dan akan butuh berbulan-bulan untuk mengumpulkan materi untuk membangun kembali dan membersihkan puing-puing di belakangnya. Dia tidak punya pilihan selain mencoba dan membuat gubuk baru.

Ketika dia tiba di tempat terakhir, dia masih mengeluarkan empedu dari tempat terakhir. Lelaki yang terbakar dan compang-camping itu mengeluarkan pisaunya untuk membuka karung goni dari bahan-bahan yang ada di depannya, tetapi isinya membuatnya melompat keluar dari kulitnya. Saat bilah memotong karung pertama, laba-laba dan belatung mulai merangkak dari lubang dan menggerakkan lengannya. Sambil mengusir mereka, dia buru-buru mundur dan menabrak sosok kecil.

Hai, Carter,” kata suara wanita dari bawah jubah gelap.

Itu kamu!” dia berteriak sambil melambaikan pisaunya. “Jangan dekati aku! Aku akan membunuhmu!

Sekarang, sekarang, tidak perlu semuanya,” katanya sambil melambaikan tangannya ke arahnya yang melemparkan pisau ke hutan di bawah tongkat dan puing-puing. “Kamu tahu, Carter, aku harus memikirkan apa yang kamu katakan, tentang anakku yang tidak bisa menonton apa pun lagi. Ini benar-benar memalukan,” katanya sambil mulai berjalan ke arahnya. “Tugas seorang ibu adalah untuk selalu melindungi dan memenuhi kebutuhan putranya.

Ya Tuhan, nona, apa yang akan kamu lakukan padaku?!” dia menangis, gemetaran dengan air mata di matanya.

Aku akan mengembalikan apa yang kamu ambil darinya!” dia menjerit semalaman ketika darahnya mulai bercucuran dari matanya.

Angin berhembus kencang dan dedaunan mulai berputar dalam pusaran angin, menciptakan pusaran yang begitu keras sehingga seluruh kota menjadi tuli sesaat. Dan kemudian ada keheningan. Di bawah sinar bulan, masih ada keheningan yang begitu damai, bahkan seekor tikus gereja pun tidak bisa diganggu.

Keesokan harinya Carter Bale tidak ditemukan. Mereka memeriksa gubuknya, di hutan, dan bahkan dengan beberapa pengutang dan tidak ada yang melihat atau mendengar darinya. Ada desas-desus bahwa ia memutuskan untuk meninggalkan kota dengan mobil kereta menuju selatan untuk mencoba tangannya dalam membumbui minuman kerasnya, tetapi tak lama kemudian ia menjadi kenangan lama yang segera terlupakan oleh banyak orang. Namun ada seorang anak lelaki kecil yang secara ajaib mendapatkan kembali penglihatannya setelah sebelumnya buta. Dia menjalani kehidupan yang bahagia dan normal, seperti yang dilakukan kebanyakan anak lelaki kecil, tetapi ketika ibunya ditanya tentang pemikirannya tentang mukjizat itu, dia menyatakan bahwa itu bukanlah jawaban singkat dari doa. Seolah-olah dia telah menerima sepasang mata baru.